Calamar de arrecife caribeño | Sobre Sepioteuthis sepioidea

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¿Has ido a hacer snorkel en el Caribe y te has encontrado con un banco de pequeños, curiosos y coloridos calamares? Probablemente acabas de conocer al calamar de arrecife caribeño, una de mis especies favoritas para ver en las aguas poco profundas. Coloridos y poco tímidos, son divertidos y fascinantes de ver.

Echemos un vistazo a esta peculiar especie de calamar. ¡Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre el calamar de arrecife caribeño!

Aspecto del calamar de arrecife caribeño

Cuando ví por primera vez un pequeño grupo de estos calamares, pensé que me había topado con un grupo de sepias extrañas. Pues no. Aunque tienen las aletas onduladas similares en el lateral de su cuerpo en forma de torpedo, son sin duda calamares. Forman parte de la familia Loliginidae, los loligínidos.

Estos calamares, conocidos científicamente como Sepioteuthis sepioidea, tienen un total de 10 brazos. Ocho son cortos, mientras que dos son largos y tienen succionadores para ayudar a atrapar a sus presas. Sus ojos son muy grandes en comparación con el cuerpo del calamar.

Calamar de arrecife caribeño en Curaçao
Me encontré con calamares de arrecife caribeños mientras hacía snorkel en Curaçao, que forma parte de las Antillas Neerlandesas.
Pequeño banco de Sepioteuthis sepioidea.
Calamar de arrecife caribeño (Sepioteuthis sepioidea) en el Caribe

Mejor que un camaleón

Aunque sólo mide unos 20 cm de longitud, el calamar de arrecife caribeño es fascinante. Su color base es parduzco con motas brillantes, pero eso puede cambiar si se siente amenazado, localiza a miembros de su grupo o quiere aparearse. ¡Pueden cambiar de color! Si te acercas a un grupo mientras haces snorkel, es probable que los veas destellar una gama de tonos y diseños.

Mediante el uso de cromatóforos e iridióforos – células del color de la piel que pueden expandirse o retraerse para mostrar diferentes niveles de color – el calamar de arrecife caribeño y muchos otros cefalópodos pueden cambiar sus colores y patrones con gran rapidez. Esta especie lo hace para comunicarse con otros, coquetear y camuflarse.

Los calamares pueden adoptar una enorme gama de apariencias diferentes. Por ejemplo, un estudio de 2008 menciona patrones como «‘manchas oculares’, «todo marrón», «intermitente», «claro», «a cuadros» y «brazos oscuros'». Un artículo de 2016 habla de que en el proceso de apareamiento intervienen «exhibiciones de cebra y de rayas», así como un «parpadeo encendido-apagado». Por lo visto ¡hay unas cuarenta en total!

¿Lo sabías? Además de sus colores y patrones, el calamar de arrecife caribeño también utiliza diferentes posturas para comunicarse.

Nombre (común, científico)Calamar de Arrecife Caribeño, Sepioteuthis sepioidea
FamiliaLoliginidae
Distribución geográficaMar Caribe, Florida, Bahamas
HabitatArrecifes poco profundos y aguas abiertas

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Hábitat del calamar de arrecife caribeño

Como su nombre indica, el calamar de arrecife caribeño es común en el Mar Caribe. También puede encontrarse alrededor de Florida y las Bahamas.

Mientras buceas, los mejores sitios para ver estos calamares son los arrecifes poco profundos o los mechones de hierba de tortuga, donde a menudo se esconden. Viajan en bancos y de lejos pueden parecer peces, pero sus movimientos las delatan. La especie es excepcional por el hecho de acercarse tanto a la costa, especialmente durante el día.

Aunque esta especie se conoce como «calamar de arrecife», aparentemente se pueden encontrar grupos de adultos hasta 100 metros de profundidad. Acuden a estas profundidades por la noche, probablemente para cazar pequeños peces y camarones.

Datos sobre el calamar de arrecife caribeño

  • Estos calamares pueden disparar tinta. Como en el caso de muchos otros cefalópodos, esto se ha descrito como un mecanismo de defensa para ayudar al calamar a escapar de los depredadores. Un estudio de 2008 también sugirió que ayuda a advertir a otros miembros del grupo del peligro.
  • El calamar de arrecife caribeño es semélparo. Tras un complejo ritual de apareamiento, en el que el macho corteja a la hembra con cambios de color y «bailes», ella almacena su esperma. Cuando está preparada, pone huevos y muere luego después.
  • Los calamares de arrecife caribeños pueden volar. O bueno, pueden planear de manera similar a los peces voladores. Esto causó un gran revuelo cuando lo observó por primera vez un biólogo marino en 2001.

    Se sabía que pueden nadar rápidamente lanzando un chorro de agua, pero ¿volar? Sin embargo, desde entonces se ha observado este comportamiento en un montón de otras especies de calamares.
  • Estos calamares son cazadores furtivos. Según las observaciones, pueden imitar a las algas para poder acercarse a sus presas.

Si tienes más preguntas sobre el calamar de arrecife caribeño o si quieres compartir tus propias experiencias con este colorido cefalópodo, ¡no dudes en dejar un comentario abajo!

Fuentes/lectura adicional:

Byrne, R. A., Griebel, U., Wood, J. B., & Mather, J. A. (2003). Squid say it with skin: a graphic model for skin displays in Caribbean reef squid (Sepioteuthis sepioidea). Warnke K, Keupp H, Boletzky Sv (eds) Coleoid cephalopods through time. Berliner Paläobiol Abh3, 29-35.

Hanlon, R. (2007). Cephalopod dynamic camouflage. Current biology17(11), R400-R404.

Jabr, F. (2010, August 2). Fact or Fiction: Can a Squid Fly out of Water? Scientific American.

Mather, J. A., Griebel, U., & Byrne, R. A. (2010). Squid dances: an ethogram of postures and actions of Sepioteuthis sepioidea squid with a muscular hydrostatic system. Marine and Freshwater Behaviour and Physiology43(1), 45-61.

Moynihan, M., & Rodaniche, A. F. (1982). The behavior and natural history of the Caribbean reef squid Sepioteuthis sepioidea with a consideration of social, signal, and defensive patterns for difficult and dangerous environments. Fortschritte der Verhaltensforschung.

Williams, R. (2008). Caribbean Reef Squid, Sepioteuthis sepioidea, Coloration and Behavior.

Wood, J. B., Pennoyer, K. E., & Derby, C. D. (2008). Ink is a conspecific alarm cue in the Caribbean reef squid, Sepioteuthis sepioidea. Journal of experimental marine biology and ecology367(1), 11-16.

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